根据《Tom’s Hardware》网站的报导,Intel 目前正在计画要生产一种专门用来挖比特币的 ASIC (特殊应用积体电路),而这套开发代号为「Bonanza Mine」的晶片预计将会在即将到来的 2022 年国际固态电路研讨会 (ISSCC) 上正式揭晓。

就在本周稍早,《福斯财经网》在一篇报导中提到加密货币挖矿公司 GRIID 已经与 Intel 正式签属了一份合约,打算采购他们的「BMZ2」挖矿 ASIC 晶片。根据这间公司的 S-4 申请书,他们已经签订了一份供应协议,而最初这批订单预计将会在 2022 年内到货。而 GRIID 据传也将会为此预留产能直到 2025 年 5 月,这意味着这间公司以及许多其他潜在客户都会向 Intel 大量采购这个最新晶片产品。

这批由 Intel 打造的挖矿 ASIC 晶片将会与 Bitmain 公司展开正面交锋,以目前来说这间公司就是比特币挖矿硬体的最大供应商。目前仍然无法确定「Bonanza Mine」最终将会带来什麽样的表现,但由於算力 (hash rates) 以及每瓦算力 (hashes per watt) 才是决定表现情况的最大因素,Intel 将会面临一场相当艰困的竞争。虽然依靠他们先进的加工技术以及垂直整合,相较於其他较为仰赖外包代工的比特币 ASIC 设计厂,Intel 确实很有可能顺利在这个市场中获得一席之地。

值得注意的是,比特币的挖矿市场其实与在 GPU 市场中造成抢购混乱的挖矿热潮间依然有着一些差异。比特币挖矿演算法所使用的 SHA-256 以及 ASIC 晶片可以被设计用来专门挖比特币。然而,虽然比特币矿机通常都相当昂贵且耗电,这些专用设备的表现情况远远高於市面上的游戏 GPU 显示卡。至於以太坊所使用的 Ethash 演算法则采用了反 ASIC 的设计,藉此达到去中心化的目的,同时也导致了利用 GPU 来挖矿的热潮。

然而,Intel 并非第一间想要在加密货币挖矿市场中分一杯羹的大型科技公司。Nvidia 就曾经推出过一系列专门用来挖以太币的「加密货币挖矿处理器」(Cryptocurrency Mining Processor, CMP) 显卡,同时希望能够分散矿主们在一般游戏用 GPU 上的抢购热潮。即使如此,Nvidia 依然面临了库存过低的问题,毕竟当一间大型挖矿公司向 Nvidia 或 AMD 采购 GPU 时,他们通常都会购入大批的显示卡,而 Nvidia 也愿意配合他们。

由於全球比特币矿主们在挖矿时所消耗的电力远高於世界上的任何国家,而如果 Intel 的挖矿 ASIC 最终获得成功的话,那这种耗能得情况势必将会变得更加严重,甚至对於地球的环境造成影响。即使相关计画目前有些耽延,但至少乙太坊仍有打算要将旗下的挖矿共识机制从较耗能的「工作量证明」(proof of work) 模式转型为较有效率的「持有量证明」(proof of stake)。这个改变不仅能改善环境问题,同时也代表着矿主们对於 GPU 的需求很有可能将会达到枯竭。相信不少 PC 玩家对此都乐见其成。而 Intel 目前预计将会在 2 月 23 日的国际固态电路研讨会上揭露这套比特币挖矿硬体。